Grensgebied biedt kansen

  • 28/03/2019

Hoe belangrijk zijn hoger opgeleiden voor de regio? Het gesprek daarover met vier medewerkers van Fontys Hogescholen verschuift binnen vijf minuten naar de grens, die geen belemmering is maar een kans: opleiden voor twee werelden. Samenvatting van een geïnspireerd gesprek. 

Op tafel een statistiek: al jaren vertrekken veel jongeren uit de regio. Naar de Randstad, omdat daar meer mogelijkheden zouden liggen. Terwijl in een cirkel van honderd kilometer om Venlo grote Duitse steden en het enorme Ruhrgebied liggen. Kansen zat.

Aan tafel Janet Antonissen, docent en coördinator Fontys-campus Kempen, Pieter van Goinga, projectleider High Potentials Crossing Borders, Vincent Pijnenburg, onderzoekscoördinator lectoraat Crossing Borders en Henning Janssen, opleidingsmanager international marketing. 

Enorme arbeidsmarkt

In onze snel veranderende samenleving moet het bedrijfsleven zich meer inspannen om passende diensten en producten. Daar is denkkracht voor nodig en die moet komen van jongeren met een gedegen basiskennis, onderzoeksvaardigheden en een frisse blik.

“Daarbij moet het niet zo zijn”, vertelt Vincent Pijnenburg, “dat Duitsers zich alleen op Duitsland oriënteren en Nederlanders alleen op Nederland. Dat is niet goed voor inwoners en bedrijfsleven. Over de grens ligt een enorme arbeidsmarkt. Daarop heb je als young professional een voorsprong wanneer je beide zijden van de grens kent. Hier ligt onze uitdaging.” 

Campus Kempen

Om grensoverschrijdende samenwerking met bedrijven te versterken heeft Fontys sinds 2016 een campus in Kempen. Antonissen: “Naast cursussen voor het bedrijfsleven, stimuleren we samenwerking tussen studenten en bedrijfsleven, met excursies, stages, onderzoeks- en afstudeerprojecten.”

Er is veel belangstelling voor: “Toen er onlangs iets over in een Duitse krant stond, had ik gelijk drie Duitse ondernemers aan de telefoon voor meer informatie.” 

Verschillen overbruggen

“Euregionaal onderwijs is ook aandacht voor taal, cultuur en regelgeving”, zegt Janssen. “Vrijwel niemand heeft moeite met recreatie en shoppen over de grens. Wel met wonen en werken. Een huis kopen, de belasting, sociale zekerheid … dat is allemaal anders. Wij laten studenten en ondernemers per regeling zien hoe het werkt. Het valt best mee.”

Verder worden geregeld bedrijven geholpen met crossborder marketing: “Ook daar verschillen, maar die zijn goed te overbruggen.”

Dit sluit aan bij de activiteiten van onderzoeksgroep Crossborder Business Development. Pijnenburg: “We doen veel toegepast onderzoek naar euregionale arbeidsmarkt en mkb in de euregio. Zo hebben we een internationaliseringsscan opgezet samen met onder meer Ondernemend Venlo.”

Met Business Club Maas Rhein verzorgt de onderzoeksgroep euregionale masterclasses, die altijd goed bezocht worden. 

Twee werelden

Met onder meer Hochschule Niederrhein neemt Fontys deel aan het Europese INTERREG-project High Potentials Crossing Borders. Projectleider Van Goinga: “Hierdoor kunnen studenten contacten aanknopen met potentiële werkgevers om te zien of hun beroepstoekomst in de grensregio ligt. Zo leren ze zich te bewegen in twee werelden. De EU vindt dat belangrijk en financiert dergelijke projecten.”

Dit bewegen in twee werelden gaat niet vanzelf. Van Goinga: “Vaak verwacht een Duitse student dat hij opdrachten krijgt en moet hij eraan wennen dat in Nederland meedenken verwacht wordt. Duitse werkgevers zijn soms verrast door de informele toon van Nederlandse studenten. Iedereen moet uit zijn comfortzone willen. Wij begeleiden dat.”

“Genau”, besluit Janssen. “Er is een andere mindset nodig. Van grens naar mens.” 

Fotobijschrift

V.l.n.r.: Janet Antonissen, Vincent Pijnenburg, Henning Janssen en Pieter van Goinga. Foto: Constance Jentjens Fotografie