Aantrekkelijke studentenstad

  • 02/10/2017

Elke ochtend komt er een stroom van tientallen studenten op gang tussen station Venlo en Gilde Opleidingen aan de Groenveldsingel. Net zo druk is het dagelijks in Venlo-Zuid rond het Technodome en Fontys. HAS Venlo en Maastricht University in de binnenstad groeien als kool. 

Een bloeiend regionaal bedrijfsleven zorgt voor meer regionale welvaart. Is die welvaart matig, dan trekken vooral talentvolle jongeren weg en wordt het uiteindelijk een dooie boel. Nu heeft het bedrijfsleven de laatste jaren zich zodanig ontwikkeld dat er steeds meer vakmanschap op goed niveau nodig is. Zowel in de uitvoering, mannen en vrouwen die vooral met hun handen denken, als in de ontwikkeling, mannen en vrouwen die vooral met hun hoofd werken. Hoe dichter uitvoering en ontwikkeling bij elkaar komen, hoe beter het resultaat. 

Dynamiek

Dat is precies wat er in de verschillende opleidingen, van mbo tot universiteit, gebeurt: theorie en praktijk worden zo veel mogelijk aan elkaar gekoppeld. Studenten lopen stage, werken met echte opdrachten van echte ondernemingen. Dat geeft ze een preview in hun beroepstoekomst, terwijl het voordeel voor de bedrijven is, dat de opleiding met hen meedenkt. Zo komt er nieuwe kennis binnen, kunnen bedrijven groeien en bloeien.

Het is juist deze dynamiek waardoor er de gemeente Venlo en de provincie Limburg veel aan gelegen is om opleidingen te ondersteunen. De gemeente was zeer bereid tot meedenken toen HAS een vestiging in Venlo wilde openen om er unieke studierichtingen op te zetten met regionale bedrijven als partner. De provincie vroeg Maastricht University enkele jaren geleden om na te denken over een vestiging in Venlo, die inspeelt op de logistiek en de agribusiness, beide sterk in onze regio. Toen de universiteit meer ruimte nodig had, zorgde de gemeente ervoor dat de voormalige Raad van Arbeid beschikbaar kwam. Komend studiejaar wordt het gebouw geschikt gemaakt: beneden onderwijs, boven studentenstudio’s. Belangrijk criterium voor gemeente en provincie: het moet economisch aansluiten bij de regio. Of, zoals gedeputeerde Beurskens ooit zei, een faculteit Rechten hier zal niet gauw ondersteund worden. 

Aantrekkelijke studentenstad

Ook om andere redenen zijn die beroepsopleidingen in Venlo nodig. Volgens onderzoek is het gemiddelde opleidingsniveau van de Venlose beroepsbevolking aan de lage kant. Dat knaagt aan onze welvaart, want hierdoor is ook het gemiddelde inkomen aan de lage kant. Dat kan beter. Het bedrijfsleven heeft ook hoger opgeleide werknemers nodig, die veel kennis meebrengen. Die medewerkers zijn er wel, maar wonen vaak buiten Venlo. Ze verdienen hun geld hier, laten beleidsambtenaren weten, maar geven het ergens anders uit. Zouden ze hier wonen en het geld hier uitgeven, dan zou dat bijdragen aan de stedelijke economie en werkgelegenheid. Het gemeentebestuur hoopt dat jongeren die hier studeren en praktijkervaring opdoen zich ook hier vestigen. Venlo doet daarom zijn best om de stad ook voor studenten aantrekkelijker te maken. Zo is studentenhuisvesting een speerpunt en wordt er bijvoorbeeld bij de herontwikkeling van de gesloopte parkeergarage Arsenaal gekeken of daar ook voorzieningen voor studenten in kunnen worden ondergebracht. Fitness bijvoorbeeld. 

Introductie Day

Sedert dit voorjaar heeft Venlo ook zijn studentenvereniging, Student Association DaVinci, die inmiddels tegen de vierhonderd leden telt. Lidmaatschap van DaVinci biedt allerlei voordelen, zoals gratis sporten, en, zoals de website meldt: “It’s all about having a good time together.”

DaVinci tekende voor de organisatie van de Venlo Introductie Day (VID) vorige maand. Die dag konden de ongeveer 1.250 nieuwe studenten van HAS, MU en Fontys feestelijk kennismaken met Venlo. Wethouder Stephan Satijn opende de dag en daarmee het studiejaar. In het Engels, omdat Venlo ook steeds meer buitenlandse studenten telt. “Studeren in Venlo”, zei Satijn, “moet voor de studenten een toptijd worden. Omdat studeren een belangrijke periode is in je leven, maar vooral ook om een goeie binding met de stad te krijgen. Het kan, hopen we natuurlijk, de aanleiding vormen om zich voorgoed hier te vestigen. En wie niet hier blijft, zal hopelijk toch een goede ambassadeur van de stad zijn. Daarom organiseren gemeente, de opleidingen en de studentenclubs deze Venlo Introduction Day ook samen: de topstart van een toptijd.”

Bij deze gelegenheid lanceerde hij ook een nieuw informatieplatform voor studenten, CheckVenlo. Deze app is een initiatief van Venlo Partners, gemeente Venlo en studentenservicepunt Checkpoint aan de Koninginnesingel. Studenten kunnen bij CheckVenlo terecht onder meer voor informatie over opleidingen, de stad Venlo en het studentenleven, maar ook voor het vinden van een kamer of werk. 

Tijd nodig

Er wordt weleens geschamperd dat Venlo geen echte studentenstad is, maar kijk voor de aardigheid wat de verschillen zijn tussen het Venlo van nu en dat van tien of vijftien jaar geleden. Ontwikkelingen hebben tijd nodig.